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Alguma semelhança com a Lagoa dos Patos?

Na corrida pela energia limpa, o vento offshore está prejudicando a pesca do país?

À medida que os parques eólicos offshore aumentam nas águas dos EUA, alguns se preocupam com a dizimação dos ecossistemas aquáticos e com a redução dos meios de subsistência.


POR KATHERINE KORNEI 24 DE ABRIL DE 2023 - reprodução Fonte civileats.com

Um barco de pesca fica no oceano perto de um parque eólico offshore. (Crédito da foto: Shawn Wilkinson, Getty Images)


Tom Hafer se lembra da primeira vez que o peixe parou de morder. Há pouco mais de 20 anos, cabos de fibra ótica estavam sendo instalados nas águas da costa central da Califórnia, onde ele pesca comercialmente camarões e peixes-pedra. A pesca foi interrompida por “quilômetros e quilômetros”, diz Hafer, que pesca desde os anos 1970.


Agora, ele e muitos outros pescadores estão se preparando para o que pode ser uma ameaça muito maior surgindo na água. Os parques eólicos offshore, que estão crescendo nos Estados Unidos, podem ter um custo tremendo para os pescadores, pois estão sendo instalados em áreas de pesca privilegiadas. E o processo de construção de parques eólicos e sua presença prolongada na água podem alterar os ecossistemas aquáticos, potencialmente afastando peixes e mamíferos marinhos.


Algumas comunidades pesqueiras também acreditam que a infraestrutura física dos parques eólicos offshore pode representar um perigo para as embarcações e equipamentos de pesca e para as pessoas que ganham a vida com o mar.


Há pouca ciência para amenizar essas preocupações. Os parques eólicos flutuantes que estão sendo propostos ao longo da Costa Oeste dependem de tecnologias que ainda não foram implantadas comercialmente. E a agência federal encarregada de localizar novas fazendas – o US Bureau of Ocean Energy Management (BOEM) – é nova na tarefa.


Concebido em resposta ao derramamento de óleo da BP em 2010, o encargo original do BOEM era supervisionar o petróleo offshore no lugar do antigo Serviço de Gerenciamento de Minerais. O BOEM tem pouca experiência com energia eólica offshore e, até agora, tem sido criticado pela falta de rigor na avaliação de potenciais conflitos de pesca.


Conflitos também surgiram entre o BOEM e a principal agência de pesca do país, a NOAA Fisheries, já que a NOAA aconselha a agência a lidar com preocupações sobre a saúde dos peixes em um mar eletrificado. Relatórios recentes da ProPublica e The New Bedford Light também levantaram preocupações sobre as relações entre a indústria eólica offshore e pelo menos 90 de seus reguladores, incluindo o vice-secretário do Departamento do Interior.


A energia eólica offshore é um fenômeno relativamente novo nas águas dos EUA - o primeiro parque eólico comercial no mar foi concluído em 2016. Essa instalação, Block Island Wind Farm, consiste em cinco turbinas na costa de Rhode Island e é capaz de produzir 29 megawatts de energia . Isso é mais do que suficiente para abastecer todas as 17.000 residências na vizinha Block Island, de acordo com a Ørsted, a empresa de energia dinamarquesa que adquiriu a instalação em 2018.


Mas Block Island é um peixe pequeno em comparação com o que está por vir, e é isso que preocupa alguns críticos. Em 2021, o governo Biden estabeleceu uma meta elevada: até o final da década, deseja que os parques eólicos offshore produzam 30 gigawatts de energia renovável nas águas dos EUA. No momento, Block Island e o projeto piloto Coastal Virginia Offshore Wind de duas turbinas são as únicas duas instalações em escala comercial que foram concluídas e, juntas, são capazes de gerar apenas 0,042 gigawatts, menos de 1% da meta do governo Biden.


Provavelmente serão necessárias mais de 2.000 turbinas para atingir essa meta, parte dos esforços do governo para lidar com a mudança climática , de acordo com um relatório de 2022 do Departamento de Energia dos EUA . Isso é um aumento maciço, diz Sarah Schumann, que pesca comercialmente no Alasca e Rhode Island e coordena a campanha Ação Climática Amiga da Pesca . “Nos últimos cinco anos, o ritmo e a escala de interesse e desenvolvimento aumentaram exponencialmente. Estamos realmente mexendo com o sistema de uma forma que nunca fizemos antes”, diz ela.

Pescadores 'Abalados' pela Falta de Envolvimento com Planos Eólicos Offshore


Nos próximos anos, os parques eólicos offshore nos EUA estão programados para surgir nas águas do Atlântico, Pacífico, Golfo do México e Grandes Lagos. O BOEM, parte do Departamento do Interior dos Estados Unidos, é responsável pelo arrendamento de áreas para energia eólica offshore em águas federais. (Estados individuais têm jurisdição sobre águas costeiras dentro de algumas milhas náuticas de suas costas.) Até agora, o BOEM arrendou mais de 2,3 milhões de acres - uma área maior que o estado de Delaware - da chamada Plataforma Continental Exterior para um potencial parque eólico desenvolvimento.


O BOEM afirma que se envolve com uma ampla variedade de partes interessadas, incluindo pescadores comerciais e recreativos, para solicitar informações sobre os impactos potenciais das instalações eólicas offshore; em setembro passado, a entidade anunciou que estava aumentando a transparência de seu processo. Também fez parceria com a NOAA Fisheries em dezembro em uma estratégia conjunta para mitigar o impacto do desenvolvimento do vento nas pescas.

Mas alguns membros da comunidade pesqueira sustentam que o processo de coleta de feedback é inadequado e muitas vezes parece superficial. “O processo federal não oferece nenhuma oportunidade para participação e contribuição significativa das partes interessadas”, diz Lori Steele, diretora executiva da West Coast Seafood Processors Association , com sede em Astoria, Oregon. “Nós, da indústria, estamos nos sentindo bastante sobrecarregados.” Steele aponta para a situação no Oregon como um exemplo. Em abril passado, o BOEM anunciou duas “áreas de chamada” na costa de Oregon sendo consideradas para o potencial desenvolvimento de parques eólicos. Um, localizado perto de Coos Bay, ao longo da costa central do Oregon, mede aproximadamente 105 por 60 quilômetros; o outro, localizado mais ao sul perto de Brookings, tem cerca de um terço do tamanho. Ambas as áreas começam a cerca de 14 milhas da costa.

A indústria pesqueira do Oregon foi pega de surpresa por esse anúncio, diz Steele. “Devíamos ter sentado à mesa para a localização.” Se o BOEM tivesse permitido que a pesca fornecesse insumos, diz ela, poderiam ter sido selecionados locais que teriam menos impacto sobre os pescadores do Oregon e suas capturas de caranguejo Dungeness, peixe rosa e sablefish. “As áreas de escala que foram escolhidas no Oregon se sobrepõem a alguns dos melhores locais de pesca que temos”, diz Steele.

Teria sido melhor definir as áreas de chamada mais longe da costa em águas mais profundas, diz Steele, e esse pedido foi feito, repetidamente, ao BOEM depois que as áreas de chamada do Oregon foram anunciadas. As partes interessadas, incluindo o governador anterior do Oregon , pediram explicitamente que os parques eólicos fossem instalados em águas com mais de 1.300 metros de profundidade. (A grande maioria das duas áreas de chamada do Oregon estão localizadas em águas mais rasas.)


Fonte: civileats.com/


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